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한국고전번역원
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고전명구
2018년 8월 1일 (수)
삼백서른아홉 번째 이야기
세 가지 중요한 방법
  
함부로 생각하지 말고, 함부로 말하지 말고, 함부로 행동하지 말라. 
이 세 가지는 마음을 다스리고 몸을 지키는 중요한 방법이 되기에 충분하다.

 

 

毋妄想  毋妄語  毋妄動
무망상  무망어  무망동

此三者足爲治心守身之要
차삼자족위치심수신지요


윤기(尹愭, 1741~1826), 『무명자집(無名子集)』「스스로 경계하기 위해 벽에 써 붙인 글[書壁自警]」

  
해설

   작자는 젊은 시절 독서하는 여가에 좋은 글귀를 보거나 생각나면 벽에 써 두고 보면서 자신을 단속하였습니다. 오랜 시간이 지난 뒤에 우연히 먼지 쌓인 책 상자를 열어 보다가 지난날 써 두었던 글귀들을 발견하고 과거에 스스로 경계했던 말들이 모두 빈말이 된 현실을 부끄러워합니다. 앞으로 남은 삶 동안 잘못을 고칠 수 있기를 바라며 그동안 모은 글귀를 합하였는데, 윗글은 그 중 하나입니다.

 

   자신을 수양하는 방법은 사람이나 상황에 따라 다양하지만 작자는 간단명료하게 세 가지 방법을 제시하였습니다. 얼핏 보면 간단해 보일 수 있으나 몸소 실천하기란 실로 어렵습니다. 살다 보면 누구나 자신도 모르게 옳지 못하거나 쓸데없는 생각을 하고, 무책임하거나 상처 주는 말을 내뱉기도 하며, 경거망동하거나 정직하지 못한 행동을 더러 합니다. 이처럼 생각과 말과 행동을 스스로 조심하고 단속하기란 여간 어려운 일이 아닙니다.

 

   곰곰이 생각해 보면 이 세 가지는 서로 긴밀하게 연관되어 있습니다. 평소 어떠한 생각을 하느냐에 따라 좋은 말이나 바른 행동으로, 나쁜 말이나 그른 행동으로 나타나기 때문입니다. 우선 신중하게 생각하기만 해도 말과 행동을 다잡는 데에 많은 도움이 될 것입니다. 다른 시대, 다른 세상에 살았던 인도의 민족운동 지도자 마하트마 간디(Mahatma Gandhi)도 비슷한 말을 남겼습니다.

 

당신의 신념은 당신의 생각이 된다.     Your beliefs become your thoughts. 
당신의 생각은 당신의 말이 된다.        Your thoughts become your words. 
당신의 말은 당신의 행동이 된다.        Your words become your actions. 
당신의 행동은 당신의 습관이 된다.     Your actions become your habits. 
당신의 습관은 당신의 가치가 된다.     Your habits become your values. 
당신의 가치는 당신의 운명이 된다.     Your values become your destiny.

 

   자신의 신념으로 만들어진 생각이 결국 자신의 인생을 바꿀 수 있다는 간디의 말도 함께 곱씹어 볼 필요가 있습니다.

 

   얼마 전 세상을 떠난 한 정치인은 생전에 자신의 묘비명을 써두었는데, 첫 문장에 “思無邪를 人生의 道理로 삼고 한평생 어기지 않았으며”라고 하였습니다. 『시경(詩經)』의 한 대목을 인용한 묘비명의 말처럼 마음을 다스리고 몸을 지키기 위해서는 무엇보다도 삿된 생각이 들지 않도록 늘 경계하고 조심해야 하며, 작자의 말처럼 생각뿐만 아니라 말이나 행동도 항상 삼가도록 노력해야 할 것입니다.

 

 

글쓴이조춘래
한국고전번역원 연구원
Posted by 聖枝 성지


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